ParanormaleScienza

Creature mitologiche che i primi zoologi ritenevano esistessero

Nel diciannovesimo secolo, i naturalisti includevano illustrazioni di creature mitologiche nei loro testi scientifici

Prima che venissero ideati (o inventati) metodi più precisi per catalogare e comprendere il mondo, i naturalisti non avevano modo di provare se esistessero o meno delle creature ritenute mitologiche. Al contrario, si affidavano alle proprie osservazioni e ai resoconti di viaggiatori, commercianti o esploratori, che spesso esageravano o ricordavano male i loro incontri.

Pertanto, le riviste scientifiche della metà del XIX secolo erano spesso piene di disegni di creature mitiche che gli scienziati pensavano potessero essere reali. Molti animali della vita reale potevano essere travisati e trasformati mentre le informazioni passavano di bocca in bocca.

In effetti, i primi naturalisti scrivevano di lupi e pantere, ma questi apparivano sulle pagine dei libri insieme creature ultraterrene come serpenti marini e draghi, creando fantasiosi libri di testo.

La vasta collezione online della Biodiversity Heritage Library

Ciclopi
Un ciclope che compare nel libro di John Ashton del XIX secolo, 
Curious Creatures in Zoology .

La ricca biodiversità del nostro pianeta è stata a lungo documentata dall’umanità, ma solo di recente secoli di studi naturali sono stati resi gratuiti e facilmente accessibili al pubblico attraverso un unico portale online chiamato Biodiversity Heritage Library (BHL).

BHL è la più grande biblioteca digitale ad accesso gratuito del mondo per la documentazione storica della vita nel nostro mondo naturale.

Disegni storici di creature mitiche e “mostri reali”

Un Disegno Di Una Tigre
Una rappresentazione di una tigre del 
Bestiario di Aberdeen , un testo del XII secolo sugli animali.

Alcuni degli animali catalogati in questi primi manoscritti scientifici erano in realtà solo disegni di creature mitologiche che gli scienziati ritenevano reali.

Questo era il risultato di una combinazione di credenze religiose e vaste aree della Terra che non erano state ancora esplorate. Inoltre, alcuni naturalisti hanno scambiato umani o animali deformi per “creare” ibridi uomo-animale o creature dall’aspetto demoniaco.

Ad esempio, il chirurgo del XVI secolo Ambroise Par è autore di Des Monstres et Prodiges che raffigurava esseri umani malformati e ibridi animale-umani.

Poi ci sono le Curious Creatures in Zoology del 1890 scritte dallo zoologo John Ashton. Questa è anche una raccolta di creature mitologiche come sirene, ciclopi e creature semi-umane ibride presentate insieme a quelle reali. Gran parte di questo libro è accessibile tramite il BHL.

In alcuni casi, gli animali che ora riteniamo essere di conoscenza comune come tigri e iene sono stati disegnati in modo impreciso semplicemente perché erano difficili da descrivere per i testimoni; le antilopi erano disegnate come draghi squamosi mentre gli elefanti erano disegnati senza le loro grandi orecchie.

Inoltre, a causa delle difficoltà dei viaggi, storici e scienziati si sono basati principalmente sui resoconti degli esploratori per catalogare le bestie del mondo. I cartografi comunemente disegnavano mostri marini feroci sulle loro mappe sulla base degli aneddoti di marinai che affermavano di averli incontrati.

Disegno Di Una Creatura Mitica Del Mare
I naturalisti credevano comunemente che tutte le creature terrestri avessero controparti oceaniche, come l’ibrido pesce-maiale

«Ai nostri occhi, quasi tutti i mostri marini su tutte queste mappe sembrano piuttosto stravaganti, ma in realtà molti di loro sono stati presi da ciò che i cartografi consideravano essere libri scientifici e autorevoli», ha detto l’autore e storico Chet Van Duzer. «Quindi la maggior parte dei mostri marini riflette uno sforzo da parte del cartografo per essere il più accurato possibile nella rappresentazione di ciò che viveva nel mare».

Mappe e riviste che raffiguravano serpenti e draghi di mare erano all’ordine del giorno. Perfino le balene, conosciute come gentili giganti con lineamenti morbidi, erano considerate bestie terrificanti con volti ornati di corna e zanne. Spesso, la paura ha guidato queste illustrazioni fino a quando nuove osservazioni hanno aiutato i naturalisti a comprendere meglio questi animali.  Una volta scoperto che le balene potevano avere una certa utilità per l’uomo, l’atteggiamento su di loro cambiò intorno al XVII secolo.

E man mano che le macchine da stampa si evolvevano e le scienze miglioravano, queste illustrazioni fantasiose iniziarono a diminuire. E naturalmente, con l’avvento della fotografia, i naturalisti sono diventati più capaci di trasmettere le loro scoperte al mondo.

Per “spiegazioni dettagliate” su ogni singola creatura di questa Gallery, potete GUARDARE QUI

Potrebbe Interessarti ...

Back to top button
Close