Mercoledì, 18 Ottobre 2017

Dicono che la cioccolata faccia bene... alle loro tasche!

Negli ultimi tempi, non è raro leggere su internet titoloni inneggianti a presunti benefici che il cioccolato (soprattutto quello fondente e "mi raccomando in quantità moderata!"). Tuttavia, nessuno è riuscito a confutare con certezza queste affermazioni e gli articoli a corredo di titolo cotanto roboanti non approfondiscono mai seriamente l'argomento. Si può dunque parlare di meri "titoloni acchiappa click" per sfruttare gli introiti di banner pubblicitari. 

 

 

Per avere un'idea più precisa circa la questione è necessario realizzare un test casuale denominato "Doppio Cieco". Ad alcuni soggetti (ignari di cosa stiano assumendo) verrà somministrato del cacao, ad altri un placebo e in fine si studieranno le differenze tra i due campioni. Proprio la scorsa primavera è stato avviato un costoso test del genere (si parla di un bilancio tra i 30 milioni ei  60 milioni di dollari) ed i partecipanti previsti sono 18.000. Il gran numero di soggetti coinvolti è dovuto al fatto che nessuno vuole aspettare decenni per avere risultati definitivi. Dato che i partecipanti sono in avanti con l'età, e quindi a più alto rischio di soffrire di attacchi di cuore e ictus, i ricercatori dovrebbero essere in grado di raccogliere dati sufficienti per determinare se il cacao è utile nel corso di circa quattro anni. 

Ad ogni modo, i soggetti di prova, non riceveranno campioni gratuiti di cioccolato. Addirittura le pillole somministrate non avranno neanche il gusto di cioccolato. Questo perché i ricercatori non saranno effettivamente testando il cioccolato ma sostanze di origine vegetale, chiamati flavanoli, che si trovano non solo nel cioccolato, ma anche nel tè, nella frutta e nella verdura (Per una piccola parta, il test valuterà anche gli effetti benefici di prodotti multivitaminici).

Esperimenti di laboratorio suggeriscono che i flavanoli possono aiutare a mantenere l'interno delle arterie pulite e flessibili, caratteristiche che, come noto, proteggono cuore e il cervello da eventuali ictus. Tuttavia, il processo di fermentazione, l'essiccazione e tostatura semi di cacao, necessari per trasformarli in cioccolato, distrugge la maggior parte del loro contenuto di flavanoli originale. Oltre a misurare il numero di attacchi cardiaci, ictus e altri disturbi cardiovascolari dei suoi sudditi,il test servirà a determinare se gli estratti di flavanoli aiutano ad abbassare il livello di zucchero nel sangue o a migliorare i punteggi dei partecipanti nei test di memoria. 

Ad ogni modo, prima che i risultati vengano studiati e resi noti passeranno anni. Nel frattempo, dunque, mangiate cioccolato se vi piace (sempre con moderazione eh!) e non perché qualche titolo vi promette che farlo aiuterà a rendere la vostra vita più lunga e priva di malattie.

 

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