Scienza

Cosa accade al nostro corpo dopo la morte?

Le fasi della decomposizione di un corpo umano

La decomposizione umana è un processo naturale che comporta la rottura del tessuto organico dopo la morte. Sebbene il tasso di decomposizione vari a causa di diversi fattori, come il tempo tempo, la temperatura e umidità esterna, la causa di morte e posizione del corpo, tutti i corpi seguono gli stessi quattro stadi di decomposizione.

Secondo il dottor Arpad A. Vass, scienziato l’Oak Ridge National Laboratory e professore associato associato presso l’Università del Tennessee in antropologia forense, la decomposizione umana inizia circa quattro minuti dopo la morte di una persona e segue quattro fasi: 1) autolisi, 2) gonfiore, 3) decadimento attivo e 4) scheletrizzazione. È ovvio che queste fasi intervengono solo se il corpo rimane non viene disturbato. L’imbalsamazione e / o la chiusura in una bara possono ritardare il processo di decadimento di un corpo per anni o addirittura decenni.

La sequenza temporale della decomposizione

  • 24-72 Ore dopo la morte – Gli organi interni si decompongono.
  • 3-5 giorni dopo la morte – Il corpo inizia a gonfiarsi e si verificano perdite di schiuma e sangue dalla bocca e dal naso
  • 8-10 giorni dopo la morte – Il corpo assume un colore rossastro a causa del sangue che si decompone e gli organi dell’addome accumulano gas.
  • Qualche settimana dopo la morte – Unghie e denti cadono.
  • 1 mese dopo la morte – Il corpo inizia a liquefarsi.

FASE 1 – Autolisi

Il primo stadio della decomposizione umana si chiama autolisi cellulare o auto-digestione e inizia immediatamente dopo la morte. Non appena la circolazione sanguigna e la respirazione si fermano, il corpo non ha modo di rifornirsi di ossigeno o rilasciare gli scarti. L’eccesso di anidride carbonica crea un ambiente acido, che causa la rottura delle membrane cellulari. Le membrane rilasciano quindi enzimi che iniziano a mangiare le cellule dall’interno verso l’esterno.

Dalle 3 alle 6 ore dopo la morte, i muscoli si irrigidiscono nel rigor mortis. Il rigor mortis raggiunge il suo picco in circa 12 ore. Piccole vesciche piene di liquido iniziano ad apparire sugli organi interni e sulla superficie della pelle. Il corpo sembrerà avere una lucentezza a causa delle vesciche rotte e lo strato superiore della pelle inizierà ad afflosciarsi. Dopo tre giorni, il corpo inizia a sciogliersi di nuovo per iniziare a gonfiarsi e decadere.

FASE 2 – Livore

Gli enzimi fuoriusciti dai primi stadi dell’autolisi iniziano a produrre molti gas. Lo zolfo all’interno dei composti che i batteri rilasciano provoca lo scolorimento della pelle. A causa dei gas, il corpo umano può addirittura raddoppiare di dimensioni. Gli insetti cominceranno a poggiarsi sul cadavere. In questa fase, microrganismi e batteri producono odori estremamente spiacevoli: è cominciata la putrefazione. È È proprio grazie a questi odori che viene trovato il cadavere di una persona scomparsa da tempo. Il cattivo odore può rimanere a lungo anche dopo che il corpo è stato rimosso.

FASE 3 – Il decadimento

Il decadimento attivo è lo stadio dopo la morte in cui un cadavere perde la maggior parte della sua massa corporea. I fluidi rilasciati attraverso gli orifizi indicano che questa fase è ormai iniziata. Organi, muscoli e pelle si liquefanno. Quando tutti i tessuti molli del corpo si decompongono, rimangono capelli, ossa, cartilagine e altri sottoprodotti del decadimento. Inoltre, in questo stadio della morteil corpo viene consumato dai vermi.

Decadimento avanzato – Durante il decadimento avanzato, il tasso di decadimento diminuisce a causa della mancanza di materiali e fluidi rimasti. Per questo motivo, l’attività dei vermi e degli insetti si riduce notevolmente.

FASE 4 – Scheletrizzazione e decomposizione

Alla fine, durante la fase di scheletrazione, tutti i tessuti e i muscoli del cadavere si sono decomposti, lasciando solo uno scheletro secco.

Cosa accade ad un corpo in acqua?

Così come sulla terra, anche per ciò che accade a un corpo in acqua dipende da molte variabili. Ad esempio, sulla terra, se il clima è giusto e insetti, avvoltoi o altre creature possono tranquillamente cibarsi di esso, un corpo può essere ridotto a uno scheletro abbastanza rapidamente.

Lo stesso vale per la decomposizione del corpo in acqua. Se il corpo viene immerso in acqua, alle mosche, ai batteri terrestri e ad altre creature viene negato l’accesso. Ma se è presente la vita marina (pesci, granchi, squali, batteri) eccetera, il corpo verrà comunque ridotto rapidamente a scheletro. L’acqua stagnante decompone il corpo più rapidamente perché tendono ad allevare batteri. Tuttavia, l’acqua fredda, salata o dolce ha molte più probabilità di preservare un corpo più a lungo.

L’acqua fredda rallenta il processo di decomposizione, permettendo la formazione di adipocera. L’adipocera è una sostanza dura e cerosa formata dalla decomposizione del grasso. L’adipocera arriva a copre gran parte del corpo, creando una sorta di imbalsamazione naturale che proteggere il cadavere da un’ulteriore decomposizione.

Qualche curiosità

  • Nel 1977, la polizia locale si presentò in un cantiere a Franklin, Tennessee, USA, dove da uno scavo era stato rinvenuto un corpo senza testa. Le autorità stabilirono in principio che la more risaliva “al massimo ad un anno”, poiché il cadavere era prime fasi di decomposizione. Tuttavia, l’abbigliamento e le cure odontoiatriche dei vecchi tempi lasciarono perplesse le forze dell’ordine. Dopo un ulteriore esame, si scoprì grazie a speciali procedure di imbalsamazione speciali e alla bara di ottima fattura, il corpo era in realtà quello del tenente colonnello confederato William Shy, morto nella guerra civile americana nel 1864. I metodi di imbalsamazione e la bara ermetica di metallo Fisk conservarono il cadavere del Colonnello Shy in buono stato per oltre 100 anni, anche nel clima del Tennessee.
  • Se lasciato in un ambiente a 10 gradi Centigradi, ci vogliono 4 mesi prima che un corpo si decomponga completamente e che rimanga solo lo scheletro.
  • Se un corpo viene lasciato al sole in un clima caldo, i batteri e gli insetti non sopravvivono a lungo. In queste condizioni, il corpo si decomporrà solo parzialmente rimanendo alla fine solo mummificato e prosciugato. Tuttavia, se lasciato all’ombra in quello stesso clima, il corpo si decomporrà fino all’osso grazie ai batteri, animali e insetti che continueranno a banchettare con esso
  • I corpi in acqua si decompongono in modo diverso rispetto a quelli a terra. In effetti, i patologi forensi possono stabilire se una persona è stata uccisa prima o dopo essere entrata in acqua esaminando i polmoni. Se la persona è annegata, i suoi polmoni si riempiranno d’acqua e il loro cadavere andrà a fondo nell’acqua, diventando cibo per la fauna marina. Ma se una persona è stata uccisa e poi scaricata in acqua, il corpo, invece galleggerà perché i polmoni saranno ancora pieni di aria in loro. Naturalmente il tasso di decomposizione sarà differente per i due casi.
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